Heirbaut Elke

41 jaar

Ik hou van extremen. En dat kan je ook lezen in mijn levensverhaal. Datgene wat de tegenpolen met elkaar verbindt is ongerepte natuur en wildernis.


In mijn twintigerjaren bracht ik vele maanden door in Noord-Griekenland, vooral in het bergachtige onaangeroerde binnenland. Ik studeerde Nieuwgrieks in Thessaloniki, maar het liefste trok ik erop uit met de rugzak voor meerdaagse trekkings door de bergen.


Na de bloedhete zomers in Griekenland, zette ik in 2011 voor het eerst voet aan wal in Finland en proefde met volle teugen van de smaakvolle winterse temperaturen. Wat een pracht! Ik bleef er meteen 2 jaar wonen. In 2011-2012 volgde ik een professionele opleiding tot natuur-en wildernisgids. Het daaropvolgende jaar werkte ik als wildernisgids in Fins Lapland.

Het zachte knetterende geluid van traditionele Finse wildernisski’s door de besneeuwde taigawouden en over bevroren meren dompelt me onder in een intens geluksgevoel. Het is mijn missie om dat geluk op passionele wijze te delen met mensen. Reeds 10 jaar organiseer en gids ik winterse pulkatrekkings voor kleine vriendengroepen in het Finse Urho Kekkonen. Overleven bij -34°C zonder tent, vuur maken om sneeuw te smelten voor drinkwater, oriënteren met kaart en kompas zonder GPS in een wit winterlandschap, bushcraft, Finse fauna en sauna, een shelter opstellen in de diepe sneeuw, Sami tradities, ijszwemmen, een sneeuwgrot bouwen… Ik loop warm om al deze koude interesses te kunnen delen.


Gemiddeld twee à drie maanden per jaar verblijf ik in de nationale parken of wildernisgebieden van Finland, Zweden, Noorwegen of IJsland voor verschillende outdooractiviteiten. Vooral de noordelijke Finse nationale parken draag ik een warm hart toe (Urho Kekkonen, Palas Ylästunturi, Oulanka, Iso Syöte, Hossa, Pyhä Luosto, Koli, Lemmenjoki en zuidelijker Seitseminen, Helvetinjärvi, Patvinsuo etc.), maar ook in Noorwegen haal ik mijn hart op (Forolhognna, Trollheimen, Reinheimen, Rondane, kajakken rond Lofoten).


Tijd om ons definitief te vestigen in het Hoge Noorden! Samen met mijn man kocht ik een huis boven de noordpoolcirkel in Zweeds Lapland. Binnen enkele maanden verhuizen we met onze 2 kleine dochtertjes definitief naar Jokkmokk, toegangspoort tot Sarek en Kungsleden. Wordt vervolgd!


Meer reisleiders
Koen Meirlaen

Lees meer
Ludwig D'Haese

Lees meer