De gletsjers van Groenland

geplaatst op 20 april, 2020

Grandioze gletsjers en fabelachtige fjorden

Na een zevental keer IJsland te hebben bezocht, zoals het een ervaren toerist betaamt, en er meer dan negen maanden te hebben gewoond, werd het stilaan tijd om mijn grenzen te verleggen. Vanuit IJsland ligt Groenland bijna letterlijk om de hoek. Na slechts anderhalf uur in een klein passagiersvliegtuigje door het arctische luchtruim te zoeven, kom je aan in ‘s werelds grootste eiland: Groenland.

Mijn eerste indrukken zijn zonder meer fenomenaal. Wanneer het vliegtuig zich klaarmaakt om te landen in Kulusuuk, een klein gehuchtje in het zuidoosten van Groenland, zie ik uit het vliegtuigraampje de onmetelijke diepblauwe zee, gigantische ijsbergen en hemelsbrede fjorden. We landen met een blauwe hemel en een stralende zon. Hoewel Groenland voor zo’n 80% uit gletsjers en ijs bestaat, is het op de begane grond verrassend warm en kan ik mijn zeven lagen truien onmiddellijk terugbrengen tot één.

Eens geland worden we door een kleine ruimte geleid, die zowel als aankomsthal, vertrekhal, douanecontrole, giftshop en hotdogstand dienst doet. Compact Scandinavisch design. Belangrijk detail voor diegene onder ons die kunnen genieten van een lekker aperitiefje: dit is ook onmiddellijk de laatste plaats waar je iets van sterkere dranken kan aanschaffen. Vermits alcoholisch dranken boven 5% absoluut verboden zijn in Groenland kan je er enkel typische Deense biertjes zoals Carlsberg terugvinden in de bescheiden supermarkt in Kulusuuk.

Naast wat koekjes, huishoudproducten en een resterend minimalistisch aanbod aan producten kan je je een mooie collectie aan jachtgeweren aanschaffen. “Kwestie van een antwoord klaar te hebben mocht je een verloren gelopen ijsbeer tegen het lijf lopen” luidt het volgens onze lokale gids.

Kulusuuk herbergt zo’n 300 inwoners. De families wonen in kleine huisjes, waarvan het merendeel geen riolering heeft. Elk huisje heeft een specifieke kleur, van rood tot blauw tot groen, steeds met hun eigen betekenis. Naast sneeuwscooters zijn hondensledes ‘s winters het belangrijkste vervoermiddel en dat is overduidelijk te zien aan het aantal overenthousiaste honden in het dorpje. Hoewel je hier en daar wat lokale kindjes zie spelen met een puppy, worden honden hier niet als huisdieren beschouwd maar als een noodzakelijk overlevingsmiddel. Ze raden je dan ook aan om de al dan niet loslopende honden niet aan te raken.

De komende tien dagen trekken we dieper en dieper het westen van Groenland in. We wandelen, overnachten en leven tussen de grandioze gletsjers en fjorden die dit reusachtige eiland rijk is. We trekken tussen rotsachtige bergen, met ijsblokken bestrooide stranden en met bloemen bedekte valleien. Af en toe halen we ons tweede paar schoenen uit en moeten we ijs- maar dan ook ijskoude rivieren oversteken. Per drie, arm in arm, om de sterkte stroming te weerstaan en elkaar in het gareel te houden, moeten we verder. Het water is zo tenenkrommend koud dat, mocht je vallen, je maar een paar seconden hebt eer je lichaam niet meer kan reageren en zich laat grijpen door de stroming. Opletten dus.

Wanneer we in de avond onze tenten opzetten en gezamenlijk koken heerst steeds een erg ontspannen sfeer. Hoe kan het ook anders? We zijn volledig afgesloten van de wereld, zonder telefoonverbinding, zonder internet, zonder afleidingen die het dagelijkse moderne leven met zich meebrengt. Af en toe wordt de gemoedelijke sfeer onderbroken door een overdonderend geluid dat door de valleien echoot. In de verte zie je gigantische blauwe, met zwart doortrokken ijsblokken naar beneden storten van de gletsjer, die uitmondt aan de overkant van onze kampeerplaats. Het is een geluid dat voor mij onbeschrijfelijk is en deze reis perfect samenvat.

Groenland is een bestemming die bij elke doorwinterde avonturier op zijn to do-lijstje zou moeten staan. Ook minder ervaren reizigers kunnen hier echter de reis van hun leven meemaken, zolang je de absolute ruwheid van de natuur en het gevoel van bescheidenheid en nietigheid waar Groenland je mee opzadelt, maar weet te waarderen.

Ontdek onze wandelreizen, trekkings en andere expedities naar Groenland.

Stay Inspired about Groenland

Het beste van onze blogs & reisinspiratie in je mailbox.

HOU ME OP DE HOOGTE

Volg ons op onze socials voor meer inspiratie

Meer inspiratie
Reizen naar rode zones
LEES MEER
Het licht lezen in Scandinavië
LEES MEER
Lofoten & Vesterålen
LEES MEER
Langs de Laugavegur
LEES MEER