Opal: Van stevige vissersboot naar elegant en duurzaam zeilschip - Noorderhuis

Opal: Van stevige vissersboot naar elegant en duurzaam zeilschip

Geplaatst door Noorderhuis op 22 juni, 2023

De prachtige tweemaster Opal, die jaarlijks door Noorderhuis wordt gecharterd voor een exploratiereis in het poolgebied, is zonder twijfel uniek. Het schip heeft een fascinerende geschiedenis doorgemaakt, van haar bescheiden begin als werkpaard in de visserij tot haar huidige rol als avontuurlijk zeiljacht. Meevaren op dit avontuurlijke schip, de Opal, is een buitengewone ervaring die niemand onberoerd laat. Opal combineert het beste van twee werelden: ze bezit een authentieke charme en uitstraling en wordt aangedreven door een moderne hybride-elektrische motor! Dit schip heeft niet alleen een verhaal, maar ook een missie.

Tweemaster Opal
Opal in Groenland – © Kristof Vercruyssen

De transformatie

In 1951 werd het schip Opal gebouwd in de scheepswerf Bodenwerft in Damgarten, Duitsland. Tijdens een periode waarin trawlers een essentiële rol speelden in de visserij, heeft de Opal haar diensten verleend in verschillende zeeën. Ze heeft de uitdagende omstandigheden van de Baltische Zee, de Noordzee en de Barentszzee getrotseerd, waarbij ze haar kracht en duurzaamheid heeft bewezen. Gedurende die tijd heeft het schip reeds een reputatie opgebouwd vanwege haar uitstekende prestaties bij slecht weer, waarbij ze kon blijven vissen terwijl andere Deense vissersboten terug noodgedwongen moesten terugkeren naar de haven.

In 1972 werd de Opal echter te koop aangeboden. Twee Denen met de droom om de hele wereld rond te reizen, grepen hun kans en namen het schip over in 1973. Hier begon de transformatie van de Opal. Het restauratie- en ombouwproces tot een tweemastbark vergde acht jaar geduld, toewijding en vakmanschap. Er werd intensief gezocht naar reserveonderdelen en kwaliteitshout. De focus lag niet alleen op het behouden van haar robuuste kenmerken, maar ook op het creëren van een elegant uiterlijk en een comfortabele leefruimte aan boord. Zo werd Opal de elegante en zeewaardige tweemaster, die ze vandaag de dag nog steeds is.

Na de voltooiing van de restauratie in 1981 begon de Opal aan haar nieuwe avontuur als zeilschip. Ze maakte indrukwekkende reizen over de hele wereld en stak meerdere keren de Atlantische Oceaan over, waaronder reizen naar het Caribisch gebied, Zuid-Amerika en de Verenigde Staten. Deze trans-Atlantische overtochten getuigden opnieuw van haar zeewaardigheid en betrouwbaarheid, aangezien ze moeiteloos de uitdagingen van open water en wisselende weersomstandigheden aanging. Tot begin 2013 bleef Opal bij dezelfde eigenaren die het door de jaren heen zorgvuldig hebben onderhouden.

Opal in Groenland

Een nieuwe thuis, een nieuwe missie

In 2013 vond de Opal haar nieuwe thuis in de vloot van North Sailing, een IJslands familiebedrijfje met een grote liefde voor authentieke zeilschepen. Ze onderging opnieuw restauratiewerkzaamheden, waarbij onder andere het interieur werd aangepast om beter aan te sluiten bij haar nieuwe doel als expeditievaartuig. Maar daar bleef het niet bij. Om het schip duurzamer te maken, werd een hybride aandrijfsysteem geïnstalleerd. Dit was echter nog een behoorlijke uitdaging want hoe kan je een 1,5 ton wegende elektrische motor in het machinekamergedeelte van het 64 jaar oude eikenhouten schip plaatsen zonder schade aan te richten? Tot slot werd ook de zeiluitrusting aangepast om optimaal gebruik te maken van windenergie.

De Opal biedt nu een duurzame en milieuvriendelijkere manier van reizen, waarbij zeiltechnologie wordt gebruikt om de afhankelijkheid van fossiele brandstoffen te verminderen. Uitgerust met een elektromotor en grote accu’s, kan de Opal bijladen via een dynamo terwijl er wordt gezeild. Zo kan er, afhankelijk van de stromingen en de wind, ongeveer een volledige dag op batterijen worden gevaren.

Deze baanbrekende techniek werd nog niet eerder toegepast en de lancering ervan in 2015 trok dan ook veel aandacht. Het hele project kreeg, toen het eindelijk werd voltooid, veel media-aandacht en ontving tevens diverse prijzen. Opal was de allereerste elektrische zeilboot ter wereld!

Walvissafari in Skjálfandi baai, Noord-IJsland

Duurzaam toerisme

Op dit moment is Opal het grootste zeilschip in IJsland en blijft ze druk bezig met het uitvoeren van expedities naar de Arctische wateren. Vandaag de dag verwelkomt de Opal avontuurlijke ontdekkingsreizigers aan boord, die de kans krijgen om de wereld van expeditiereizen te ervaren. Met haar deskundige crew en een modern navigatiesysteem biedt ze aan maximaal 12 reizigers de mogelijkheid om de Arctische natuur optimaal te beleven. Vanwege haar nieuwe elektrische systeem is ze niet alleen milieuvriendelijk, ze kan volledig geruisloos opereren. Dit resulteert in stille vaart in de fjorden, waardoor de reizigers de stilte en de natuurbeleving in het poolgebied op een intensere manier kunnen ervaren.

Daarnaast wordt Opal ook ingezet voor duurzame whalewatching excursies in de Skjálfandi baai bij Husavik, in het noorden van IJsland. Het schip is aanzienlijk stiller dan andere boten in het gebied. Wanneer Opal aangemeerd is, kan het schip worden opgeladen met behulp van de groene energiebronnen die IJsland rijk is. Vanwege het unieke systeem minimaliseert Opal bovendien de verstoring van de walvissen, waardoor het schip en haar passagiers de mogelijkheid krijgen om dichter bij deze majestueuze dieren te komen.

Tot slot wordt het schip zo’n twee keer per jaar beschikbaar gesteld als research platvorm voor wetenschappers, als deel van Ocean Missions.

Reis jij mee met Willy Wouters in Opal door de Hoge Arctis? Lees hier meer over de expeditie naar Oost-Groenland of contacteer onze specialisten voor meer info.

#wildvanhethogenoorden

Meer inspiratie
Vulkanen vs. vakanties
LEES MEER
Romantisch overnachten: 10 onvergetelijke logies
LEES MEER
Een bezoek aan Wells Gray Provincial Park
LEES MEER
Een dag aan boord van de s/v Noorderlicht in Spitsbergen
LEES MEER