Een bezoek aan Wells Gray Provincial Park - Noorderhuis

Een bezoek aan Wells Gray Provincial Park

Geplaatst door Roselien Beerten op 22 januari, 2024

Tijdens haar rondreis in West-Canada bezocht collega Roselien Wells Gray Provincial Park. Dit immense park, dat zich uitstrekt over meer dan 5.250 vierkante kilometer staat gekend om zijn ongerepte natuur, weelderige bossen, serene meren en vooral veel watervallen! Roselien parkeerde haar mobilhome voor twee nachten op een camping een neemt je hieronder mee op ontdekkingstocht doorheen het park.

Een unieke toegangspoort: Clearwater Valley Road

Het tweede park dat ik bezocht tijdens mijn rondreis in West-Canada was Wells Gray Provincial Park, gelegen in British Columbia. Dit park is uitsluitend bereikbaar via één uitgestrekte weg, Clearwater Valley Road. Deze lange weg loopt zowat dwars door het park en biedt aan beide zijden toegang tot de verschillende bezienswaardigheden en vertrekpunten voor wandelingen. Ongeveer halverwege verandert de weg in een grindweg. Dit vormt overigens geen probleem voor je wagen, behalve dan dat ie behoorlijk vuil kan worden!

Het bezoekerscentrum

Voordat ik op pad ging, maakte ik nog een korte tussenstop bij het bezoekerscentrum. Daar ontving ik een informatief kaartje met een gedetailleerd overzicht van het park, de routes en de bezienswaardigheden langs de weg. Altijd handig om te hebben, nietwaar? Dankzij de Noorderhuisapp had ik al nuttige tips voor bezienswaardigheden en wandelroutes op zak, maar het is verstandig om ter plekke nog even te informeren over de actuele staat van de wandelpaden.

Watervallen wonderland

Dit park staat bekend als het Waterfall Park, een bijnaam die ongetwijfeld te danken is aan de overvloed aan indrukwekkende watervallen in alle soorten en maten. De bekendste zijn Dawson Falls, Spahats Falls en Helmcken Falls, die stuk voor stuk gemakkelijk te bereiken zijn. Ik koos ervoor om slechts enkele van deze natuurlijke wonderen te verkennen, zodat ik in de namiddag nog tijd had voor andere activiteiten. Desondanks kan je hier zonder twijfel een volledige dag vullen met gevarieerde wandelingen naar de watervallen.

Foto 1 & 2: Helmcken Falls, met een hoogte van 141 meter, prijkt op de vierde plek van hoogste watervallen in Canada. Een korte wandeling van ongeveer 10 minuten leidt je moeiteloos naar dit natuurwonder. Een korte wandeling van ongeveer 10 minuten brengt je al naar dit natuurwonder. De waterval biedt werkelijk een indrukwekkend schouwspel: het water stort met oorverdovend geraas neer vanaf een diepe klif. Vanop het uitkijkplatform heb je een schitterend uitzicht op zowel de waterval als de kloof. Wil je meer? Dan kan je ook kiezen voor een langere wandeling om de waterval vanuit verschillende hoeken te bewonderen én fotograferen!

Foto 3: Moul Falls, een waterval van 35 meter hoogte. Voor deze bezienswaardigheid moest ik echter wat langer wandelen. Eenmaal beneden aangekomen, heb je de kans om nog dichter bij de waterval te komen en zelfs achter de waterval door te wandelen! In dat geval is het sterk aan te raden een goede regenjas en waterdichte schoenen te dragen (iets wat ik helaas op dat moment niet bij me had). Nat worden was op zich geen probleem, ware het niet dat het water werkelijk ijs- ijskoud was.

Het mysterieuze Clearwater Lake

Zowat op het eind van de lange Valley Road ligt het 22 km lange Clearwater Lake. Aan de oever van het meer kan je kano’s en kajaks huren, goed voor uren lang peddelplezier! Wie wil kan hier ook kiezen voor een excursie met de boot (dat moet je wel op voorhand reserveren). Bovendien is dit ook een uitstekende locatie voor een frisse duik na een wandeling! Mijn stop aan dit meer beperkte zich echter tot een fenomenale lunchplek, want wat betreft een wateractiviteit koos ik voor iets anders…

Wildwater rafting

De Clearwater River die door het zuidelijke deel van het park loopt, is een bijzonder geschikte locatie om te gaan raften. Hier kan je kiezen tussen een family-friendly rafttour en een white-water raftingtour. Ik heb echter geen seconde getwijfeld: ik koos voor die laatste optie! De uitdagende stroomversnellingen, gecombineerd met de adembenemende omgeving zorgden voor een onvergetelijk avontuur.

Eindeloos wandelplezier

Met meer dan 200km aan wandelpaden staat dit park gekend als een paradijs voor hikers! Geniet van een panoramisch uitzicht vanop de top van de bergen, volg een rivier diep het bos in of wandel door de vallei om een (afgelegen) waterval te ontdekken. De wandelmogelijkheden voor eenvoudige of uitdagendere wandelingen zijn eindeloos! Ik koos voor een wandeling op z’n Canadees: een trail dwars door uitgestrekte bossen!

Smalle paden leidden me door dichte naaldbossen en omhulden me met die verrukkelijke dennengeur! Aangezien ik er nog vrij vroeg in het seizoen was, waren nog niet alle paden klaar voor wandelaars, wat me dwong om af en toe behoorlijk te klauteren over omgevallen bomen die het pad blokkeerden. Maar dit voegde alleen maar toe aan het avontuurlijke karakter.

Met de kans om beren tegen te komen, moest ik alert blijven en voortdurend luid spreken. Naarmate de middag vorderde, zakte de zon lager, waardoor prachtige gouden stralen door de dichte bomen heen schenen. Tijdens deze wandeling waande ik me ver weg van de bewoonde wereld, aangezien ik werkelijk niemand tegenkwam. Het was opmerkelijk hoe rustig het park was; deze wandeling werd dan ook het hoogtepunt van mijn bezoek.

Kamperen aan Dutch Lake

Tijdens mijn bezoek aan het park verbleef ik twee nachten op Dutch Lake camping, een privé camping niet zover van het dorpje Clearwater aan het ‘begin’ van het park. Mijn kampeerplek was uitgerust met een picknickbank en een firepit. Opmerkelijk was de serene stilte die hier na 21.00 uur heerste. Na het avondeten zat bijna iedereen gezellig te kletsen bij het kampvuur. Zodra de duisternis volledig intrad, werd het echter plotseling muisstil – het was slaaptijd. Wat het extra bijzonder maakte, was de ligging van de camping aan een meer. Met het warme weer kon ik de verleiding van een verfrissende duik niet weerstaan.

Praktische tips voor je bezoek

  • Dit park is het hele jaar door open.
  • De toegang tot dit park is gratis, een speciale parkpas is hier dus niet vereist.
  • Meer info over het park en z’n mogelijkheden vind je op deze website.

Wil jij ook Wells Gray bezoeken of rondreis maken in (West) Canada? Bekijk hier de reismogelijkheden en contacteer onze specialisten voor meer info of een reisvoorstel op maat.

#wildvanhethogenoorden

Blijf geïnspireerd

Het beste van onze blogs & reisinspiratie in je mailbox.

HOU ME OP DE HOOGTE

Volg onze sociale media voor meer inspiratie

Meer inspiratie
Ontdek charmant Zweden
LEES MEER
Reisverslag begeleide groepsreis in Noord-IJsland
LEES MEER
Reisverslag unieke expeditie in Groenland
LEES MEER
De voordelen van reizen in de herfst
LEES MEER